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景观保护

德国近年来新能源运动如火如荼。曾经看到有刊物讨论风电的利弊时,把遍地的风车对原有景观的改变作为一种弊端来说。先不说我对新能源的看法。其实,人类有史以来,一种在对自然景观作出改造。德国绿意葱茏的旷野,绵延起伏的天际线是美。人烟稀少的村落,错落的农舍是美。把风车建在那种地方,确实似乎破坏一种根深蒂固的诗意。不应忘记的是,那些植被整齐的平缓山坡和美丽的村落,其实也是人在很长一段时期内对自然进行改造的产物。
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chinese_character_crisis
“三联生活周刊” 2013 年第 32 期就汉字危机展开专题讨论。参加讨论的几千字文章有:

  • 中国思维的工具化处境:汉字危机
  • 马东:“汉字英雄” 折射出语文教育问题
  • 汉字的历史与现实
  • 寻找汉字里的中国思维
  • 为什么汉字是方块字
  • 宋柔:汉字符号化是一种趋势

这样几篇。

有一篇文章里提到,有学者认为将来全世界将统一使用一种文字。我认为,担心汉字会因语文全球化而消亡近乎杞人忧天。首先,至少在欧洲,人们保护文化多元的意识十分强烈。语种再小,以它为母语的国家或者民族的 ego 都不会输给讲其他任何语的国家民族。而当今资讯储存,传播的手段又那么发达那么平易近人,技术上大大有利于小语种的传承,甚至新语种的创造开发。将来,人人都会使用某种共通的语言进行沟通,不是没有可能。但是那并不意味着别的语言就一定消亡。下面这个视频,是 2003 年 Eurovision Song Contest (欧洲电视歌赛)的亚军歌曲,来自比利时的 Sanomi。这首歌的歌词,用的是专为这首歌曲凭空创造出来的一种语言,词作者自己也说不出来这首词讲的什么意思:
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罗小姐和杨小姐

今年整个夏天,在北方一家客户处做事。有一天我跟德国同事讨论模块接口的技术细节,讨论以后正准备回自己的座位,冷不防背后一个很好听的女声问我:“你是中国人吗?”,回头是一位看上去 20 几岁,身材娇小玲珑的小姐,金发齐耳,大眼睛娃娃脸。 我就用中文答她。她说听到我说话,估我是中国人。她学过中文,想和我练习,就这样我们认识。

罗小姐是客户办公室里新来的秘书。来自法兰克福周边一个小镇,也是搬到这个北方城市不多久。她性格十分开朗直爽,下了班我们一起去吃饭逛街,讲话很投缘。在法兰克福大学念过两个专业:汉学和德语儿童文学。汉学学了五年,有到北京留学半年。我跟她说,汉学啊?那你的专业才能在这间公司很埋没呢。客户虽然在香港有生意,但是跟她做的事情并没有太大关系。 她说她也觉得是,所以正在参加一个讲师资格培训 — 她曾经在一间在中国有很多生意的大公司给德国员工做适应中国文化的培训 — 那次授课经历给了她极大的乐趣和满足,她喜欢做这一行。正式从业还要本地行会的一纸资格证书,所以她最近正在参加周末的资格培训,争取早日结业。她还跟我说起她刚刚搬到这个北方城市的第一份工是在一间媒体公司,可是刚刚上了四天班,公司总部老板到访,宣布这间分部就此关张。我说,没错你做媒体也很好啊,只是上次运气不好。没关系,你那么年轻,骑驴找马慢慢看吧,这个城市很大又很国际化,总找得到称心的事做。她问我骑驴找马什么意思。我解释给她,她听了哈哈笑,说很高兴认识我。
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在第九集我有提到过去年夏天去客户那里公干遇到火车晚点的事。 那次晚点的原因,我至今记得。 去年,德铁斯图加特段在短短三个月内发生两次火车出轨事件,而且都是在差不多的地方发生。 于是,斯图加特火车站的 10 号到 11 号 站台就被封存调查了。这样一来,发车计划上原本从这两个站台进出的列车全部受到影响甚至取消,所以导致去年夏天斯图加特火车站晚点频频。去年的出轨事件,列车出事时时速并不是很高,乘客有的受伤,有的受到惊吓,后果不是特别严重。 调查结果是,斯图加特中央站附近有几条铁轨因工程改道后曲率过大,导致就算是火车以正常进出站速度行驶,都会频频出轨。 查清原因就容易解决问题。 那几条有问题的铁轨曲率已经修正,今年以来德国西南部没有听说火车出轨事件。

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今年 6 月 22 日,老公的母校有一个科普日活动,我们带着小孩去玩了。 多个理工系的大学生和教授们精心设计了科技游戏,访客们可以在玩耍中了解物理原理或者某个机器的工作原理。 众多游戏摊位中,两位十年级小美女的 poster 上大大的德铁 ICE 照片立时吸引了我。 这两位小美女名叫 Sharina Kimura 和 Luisa Rank, 她们做的研究, 题为 “借助真空优化列车运行时间和能耗” (Optimierung der Fahrzeit und des Energieverbrauchs von Zügen mithilfe eines Vakuums). 研究报告共有 14 页(A4 纸 11 号字),由 “空气阻力与物体运行速度的四次方成正比” 这样一个事实出发,探讨高速列车在真空环境下的提速和节能空间,以及可能遇到的几个问题。

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从左至右:Sharina 和 Luisa。照片来源:http://www.jugendforschungszentrum.de/wettbewerbe?start=1

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欧洲的火车站都没有很大的候车室。最多就是在站台上设几个座位。绝大多数人都是在站台上等车。中国的火车站里,乘客必须在指定的候车室等待发车。这样一来,火车站的占地面积就会十分庞大。 而客流量呢? 我们可以看一下来自 wikipedia 的数据。 德国有 20 座一等火车站。 客流最为繁忙的汉堡中央站,建于 1906 年, 有 8 个站台, 每天发送 720 列火车, 每天发送大约 45 万人次的旅客。 也就是说,平均几乎每两分钟就有一列火车上下客。 规模小一点的斯图加特中央站,始建于 1922 年,有 17 个站台,每日发送 590 列火车,约 24 万人次。 斯图加特市区大约有 5,60 万的居民,这 24 万人次的日吞吐量,几乎相当于半个市区的居民数。
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car2go

汽车租赁是大家熟悉的一门生意。在中国有按天,按周出租汽车的公司,近年还兴起到外国租车自驾游。这种生意在欧洲,尤其是德国,走得更远。

很早以前,许多德国的大城市就有所谓 “Car Sharing” 的业务:运营商在城市里有若干固定 resource pool(车站),一般是公共停车场的某些固定车位,那里可以取车还车。要使用这项服务,需要加入组织成为会员,并按月缴费。成为会员以后,可以凭埋有智能芯片的会员卡打开车门,按汽车使用的里程和时间计费结算。 使用汽车以前,必须通过网页或者电话预订汽车。有可能遇到附近 resource pool 里无车可用的情况。这种情况小城市里常见一些,大城市里,车多网点多,availability 一般不是问题。 车费每个月结算一次。 汽车共享公司会自动从用户入会时提供的银行帐号上扣除,或者给用户寄当月账单要求汇款。这跟移动电话服务的结算方式差不多。 2007 年我家刚刚搬到德国中北部小城 Hildesheim 的时候,曾经是 Car Sharing 的用户。 当时的费用大概是,单人的月费 6 欧元,家庭月费 9 欧元(不限人数,只要是家庭成员并且有驾照就可以)。 每分钟车资 0.27 欧元(年代久远,记不清楚了,但是基本上就是这个数量级),一次开车超过多少公里,还要每公里再交若干车资。 假如你要整日或者长途用车,用 Car Sharing 的汽车是很贵的。 到 Sixt,Avis,Herz 或者 Europacar 一类的租车行包日或者包周可能会便宜许多。这个车资的设计体现鼓励短途,短时段用车的原则,促使 Car Sharing 的汽车可以被充分共享。 当时我家附近只有一个 resource pool,那里只有一辆车,常常遇到想开车去购物却无车可用的情况,公交车又实在太少,所以后来还是买了一辆车。
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Rändajad 是一首由来自爱沙尼亚的美少女乐队 Urban Symphony 带来的歌曲。不同于人们印象中的大多数美少女组合,这支乐队的歌曲,很少纠结于少女情怀中善感,纤巧,柔弱的一面,也并不强调年轻人叛逆狂躁或者张扬的一面,她们自虚无深处缓缓浮现,静静地站在那里,用清冷,干净,又饱满,高亢的声音,用灵动错落的爱沙尼亚语音节,用她们内敛沉静而又高远坚毅的眼神,用音场宽厚绵密又细节丰富的配器,呈现出宇宙洪荒中诗意的磅礴,浩瀚还有苍劲。

史诗版:

抒情版:

这首歌,我爱足四年,百听不厌。今天早早收工以后得闲,关在旅馆的房间里,试把这首歌的歌词译成中文。

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2012 Stanford Venture Lab Finance Certificate Ning Zhao

2012 Stanford Venture Lab Finance Certificate Ning Zhao

In October 2012 to December 2012, I completed a Stanford Venture Lab online course Finance taught by Professor Kay Giesecke, serving as a team leader and with distinction.

On the statement of accomplishment:

This eight-week course focused on introducing basic concepts of modern finance and their practical application. Topics included interest
rates, evaluating investment opportunities, fixed-income securities, term structure of interest rates, risk measures, basic portfolio theory
and the Capital Asset Pricing Model. The class involved team projects and assignments based on actual market data.

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Image Meter Pro

Image Meter Pro is an Android app for image-based measurement and documentation. It can measure dimensions – length, angle, or areas of arbitrary shape – within the image automatically and accurately, taking care of perspective distortions. It supports both metric units and imperial, and can convert between the two systems automatically.

As for documentation, you can easily use it to annotate an image. It has a unique smart input system that can automatically complete your frequent inputs.

You can connect your laser distance meters to Image Meter via bluetooth connectivity. It can slurp the data from your laser device automatically.

File import/export/sharing is also a breeze with Image Meter.

Please don’t think this app is only for architects, real estate brokers, gardeners, city planners, construction planners….The author has received many warm praises from archaeologists, criminal lawyers, students, and people practicing other professions.

My husband Dirk has developed this app and is still actively maintaining it and adding new features to it. If this app suits your need, please give it a try. If you like it, please spread the word, many thanks in advance! If you have any critique or idea for improvement, please write to Dirk and he’s a good listener.

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